La Rochelle

Rochella, modeste village de pêcheurs et de sauniers au Xe siècle devient rapidement un port important. Actuelle capitale de l’Aunis, son port fortifié avec ses trois tours du XIVe et XVe siècle, fait sa renommée : la tour St Nicolas , véritable "donjon seigneurial" tourné vers la mer, symbolisait alors, la puissance et la richesse de La Rochelle.

La Rochelle

Cette tour, la plus importante des trois, avait un rôle de protection contre les dangers venant de la mer. Elle servait de point d’attache à la lourde chaîne qui la reliait, le soir, à la tour de la Chaîne. (Cette dernière a également fait office de poudrière) .

Cette chaîne qui selon Rabelais, « servait à attacher Pantagruel dans son berceau… » ceinture aujourd’hui une pelouse d’un musée de la ville.

La Rochelle

La tour de la Lanterne doit son nom à la tourelle vitrée dans laquelle était allumée chaque nuit « un gros cierge » pour guider les vaisseaux.

Elle fit longtemps office de prison ( XVIIe et XVIIIe s), on l’appelle aussi tour des quatre sergents…

La cité historique commence au-delà de la porte de la Grosse Horloge, de style gothique.

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